ARENA Festival 2018

 

By/Por: Sion & Ben (The Globetrotter Guys)

Playa Del Carmen felt very gay friendly straight away. Add Arena Festival to the mix and the place turns into one big gay party. We had never heard of the festival before. But when we found out about it, and saw the pictures, we had to extend our trip!

What is it?
It is essentially a circuit party; Mexico’s biggest. This previously meant nothing to us, as we’ve never attended one before, but it’s slightly different to a pride event.

Arena Festival is a week-long series of elaborate parties at swanky beach clubs in Playa Del Carmen, climaxing in an all-night party deep in the jungle of Tulum surrounded by beautiful cenotes. It’s held in January/February every year and attracts 1000’s of mainly gay men of all ages.

What are the parties like?
The parties revolve around the music, meeting new people and dancing the night away surrounded by a lot of topless beautiful men. This was a particularly attractive crowd and we were quite taken aback by the number of six packs on display!

You can expect to see gogo dancers, drag performers, fire acts, incredible decorations and stylish venues. The organizers really go to town to make sure that you are wowed!

If you enjoy a good party, you would be hard pushed not to have fun!

Top tip: We learnt that you do not arrive when the party starts! If the party is from 2 pm to 10 pm, it did not get going until 6/7pm. Similarly, for the parties that go on to 9 am in the morning, don’t arrive before 11 pm if you want to last the night! We expect that this is not only for Arena Festival, but will be the same when we head to Europe later this year.

Is it all just for six packs and muscle boys?
The short answer is no. There is everyone and anyone there. All shapes and sizes, all wearing whatever they want, having fun and being free.

However, it is very true that there is a much higher proportion of very attractive, bronzed, adonis type men here than we have seen anywhere else in the world at any one time – which of course is part of the attraction of the event for us! We have gained some serious gymspiration from going to Arena!

What to wear?
Anything and nothing.

The most common outfit is of course, high tops and speedos, simple yet effective! There will be people in shorts, swimwear, harnesses or even for the brave, just a jockstrap. Apparently bandannas worn around the neck is the new thing too!

You can just wear whatever makes you feel good and comfortable and there is no judgement. This is one of the things we really love about these sorts of events.

How much does it cost?
You can either pay for the entire week $275 for 12 parties, $120 for 3 over the weekend or pay on the door $25 to $75 for each party. It’s certainly not something cheap to take part in, but as a one-off week, why not!

The drinks cost up to $10 for a spirit and mixer and beers were around $3 to $5 depending on the party.

While we only ever drink, there was a very high proportion of people taking drugs in plain view instead. Not something for us, but as a word of warning, just don’t take drinks from strangers because we saw a lot of things going into people’s drinks!

Most people spend the day on the very popular Mamitas Beach drinking before the party. This makes going to the party much cheaper and drinks at the beach is always a fun activity! Mamitas Beach Club plays music so even while laying on the sand with a drink, you still get that beach party vibe for free.

Was it worth it?
Absolutely! Arena Festival is not something you get everyday and we had so much fun. I don’t know that we would last a full week, but we would definitely like to return and try!

P.S. Don’t forget to follow us on social media to see more and keep up to date!

 


 

[Español]

Playa Del Carmen se sintió muy amigable de inmediato. Agrega Arena Festival a la mezcla y el lugar se convierte en una gran fiesta gay. Nunca habíamos oído hablar del festival antes. Pero cuando nos enteramos y vimos las fotos, ¡tuvimos que extender nuestro viaje!

¿Qué es?
Es esencialmente una fiesta circuit, la más grande en México. Esto anteriormente no era relevante para nosotros, ya que nunca habíamos asistido a una, pero es ligeramente diferente a una marcha o evento del orgullo (pride).

El Festival Arena es una serie de fiestas elaboradas de una semana en clubes de playa lujosos de Playa del Carmen, culminando en una fiesta de toda la noche en la jungla de Tulum rodeada de hermosos cenotes. Se lleva a cabo en enero/febrero de cada año y atrae a miles de personas, principalmente hombres gay de todas las edades.

¿Cómo son las fiestas?
Las fiestas giran en torno a la música, conocer gente nueva y bailar toda la noche rodeado de una gran cantidad de hermosos hombres sin camisa. ¡Esta era una multitud particularmente atractiva y nos sorprendió la cantidad de cuerpazos en exhibición!

Hay gogos, drags, shows de fuego, decoraciones increíbles y lugares con estilo. ¡Los organizadores realmente tiran la casa por la ventana para sorprenderte!

Si disfrutas de una buena fiesta, ¡sería difícil no divertirte!

Consejo: ¡aprendimos que no es lo ideal llegar cuando comienza la fiesta! Si la fiesta empieza a las 2 pm y dura hasta las 10 pm, se pone buena hasta las 6/7 pm. Del mismo modo, para las fiestas que duran hasta las 9 am de la mañana, ¡no llegues antes de las 11 pm si quieres aguantar toda la noche! Creemos que esto no aplica solo para el Festival Arena, sino que será lo mismo cuando vayamos a Europa a finales de este año.

¿Es solo para hombres musculosos y con cuerpazo?
La respuesta corta es no. Hay de todos aquí. Todas las formas y tamaños, con la ropa que quieran, divirtiéndose y siendo libres.

Sin embargo, es muy cierto que hay una proporción mucho más alta de hombres muy atractivos y bronceados estilo adonis aquí que en cualquier otra parte del mundo en cualquier momento. ¡Lo que por supuesto es parte de lo atractivo del evento para nosotros! ¡Nos fuimos de Arena con mucha inspiración para ir al gimnasio!

¿Qué ponerse?
Lo que sea y nada.

El outfit más común es, por supuesto, unos tenis y un speedo, ¡simple pero efectivo! Hay gente en shorts, trajes de baño, arneses o incluso para los valientes, solo un suspensorio. Aparentemente, los pañuelos que se usan alrededor del cuello son lo nuevo.

Puedes usar lo que sea que te haga sentir bien y cómodo, y nadie te juzgará. Esta es una de las cosas que realmente amamos sobre este tipo de eventos.

¿Cuanto cuesta?
Puedes pagar por toda la semana $275 por 12 fiestas, $120 por 3 durante el fin de semana o pagar en la entrada $25 a $75 por cada fiesta. Ciertamente no es una experiencia barata, pero para ser una semana cada cierto tiempo, ¡por qué no!

Las bebidas cuestan hasta $10 por un trago servido y las cervezas cuestan alrededor de $3 y $5 dependiendo de la fiesta.

Si bien solo tomamos, hubo una gran cantidad de personas consumiendo drogas a simple vista. No es algo para nosotros, pero como advertencia, ¡no acepten bebidas de extraños porque vimos como ponían cosas en las bebidas de otra gente!

La mayoría de las personas pasan el día bebiendo en la muy popular Playa Mamitas antes de la fiesta. Esto hace que ir a la fiesta sea mucho más barato y tomar en la playa siempre es una actividad divertida. En Mamitas Beach Club siempre hay música, por lo que incluso mientras te relajas en la arena con una bebida, todavía obtienes esa sensación de fiesta en la playa de forma gratuita.

¿Valió la pena?
¡Absolutamente! El Festival Arena no es algo que vemos todos los días y nos divertimos mucho. No sé si duraríamos una semana completa, ¡pero definitivamente nos gustaría regresar e intentarlo!

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