Model Spotlight: José Moreira

 

Place and date of birth:
I was born on the morning of September 13, accidentally, in Caracas, Venezuela to a Cuban mother and father who decided to leave Cuba in search of a better life. Although I was technically born in Venezuela, I identify as 100% Cuban since I left Venezuela at the age of one, because I don’t have any roots there and because my mother, father, brother, sister, cousins, uncles, grandparents, and everyone in my entire family are Cuban. Also, if you could only hear my accent in Spanish… It is definitely Cuban. “Este acento no me lo quita ni el medio chino!”

Where in the world are you right now? What do you like about this place?
At this moment in time… I am sitting in my happy place. I am at the airport! Aside from occasionally being “randomly selected for an advanced screening” and giving TSA agents the opportunity to fondle and grope me because I may or may not look like a terrorist, the airport is a fantastic place. I particularly love this place because no one really knows who I am, where I’m going, or what the purpose of my trip is. The airport is a magical place that allows me to be anyone, but best of all, it’s a place of new beginnings and long-awaited endings, arrivals and departures, hellos and goodbyes. An airport is a place of transit and growth.

But… I currently reside in the Empire State of South, Atlanta, Ga. Atlanta is among the fastest growing metro areas in the United States, and a city I absolutely love. It’s a city filled with lots of American history, a delicious food scene, lots of natural beauty, a booming tech scene, and a ton of outdoor events.

How would you describe your personality?
I would, without a doubt, describe my personality as extremely complex! To sum it up, I am, or I like to believe I am… a light-hearted, witty, extrovert who over thinks and analytical everything vocally. I am definitely a people person, I enjoy talking to people from all walks of life, and I am always joking around. I may be a tiny bit passive aggressive, but I’m harmless, so…. Don’t take me too seriously, I’m probably just joking.

What do you do for a living?
I am an Electrical Analysis Engineer who works in the Nuclear Power Industry. As a technically skilled professional, I am responsible for the safe operation, maintenance, renovation, and repair of all electrical systems for nuclear sites in the United States. I basically sit in front of a computer in a 4×4 cubicle modeling systems and crafting technical write-ups to ensure that all equipment can operate safely and efficiently within the facility’s established limits, and to guarantee that plant personnel remains safe in the process.

What do you like to do in your spare time?
Spare time is such a delicate subject for me because I just don’t get much time for myself. But, to help me transition from a busy day at the office, I usually spend the first couple of hours of each evening working out; that allows me to decompress and release all the stress that builds up throughout the day. Later in the day, if time permits, you can find me playing video games, reading tech articles, watching a documentary on Netflix or planning my next trip. In addition, I am a big foodie! Therefore, if I’m not at home I am definitely at my favorite Japanese, Indian, or Mexican restaurant. Also, I am obsessed with music festivals and outdoor events and try to attend them as much as possible.

Who or what inspires you?
As odd as it may sound, I believe that everything a person could ever want is on the other side of fear. Fear prevents one from achieving goals, it prevents one from taking a new job, or even approaching someone that may seem intimidating. Consistently, people limit their lives and allow others decide their fates. Needless to say, I’m inspired by risk and fear. Anything that has the potential for failure (but wont necessarily be a disaster) gets my heart racing.

When did you first come out?
While growing up, I always knew I was different. I remember having a hard time fitting in with the kids of my neighborhood; hanging out with the guys consisted of working on cars all day, which bored me, and being with the girls was all about hair, make-up, and being inside all day, which also bored me. I tried real hard to fit in and as a result I was picked on and made fun of. I was a very sensitive little boy and being picked on really gave me more time to think.

It wasn’t until the age of 12 that I realized what that difference was; I resisted it by having girlfriends but it didn’t really help. When I was 18, just a couple of weeks after my first gay experience, I had a gay friend pick me up at my house. As a Latino, you’re taught to greet people with a kiss on the cheek, except males, unless they’re family, anyway. Upon entering the vehicle, I gave my friend a hug and a kiss on the cheek failing to remember that my crazy Cuban mother was probably spying on me. And well, she caught me. She then called me and asked if I was gay and I said yes. It was at the moment when my life changed for the worse. I was micro-managed and shortly after was kicked out of my house.

What is your dream job?
My dream job is one that will allow me to utilize my technical abilities, passion for traveling and socializing, or would allow me to be active. With that being said, my dream job(s) would be to continue working as an engineer where I can design, manufacture, and test out products that will make a significant contribution to mankind, work as a pilot, because I enjoy being in the sky and traveling the world, or I would absolutely love being a clown/acrobat for a Cirque du Soleil production.

What is the best piece of advice you’ve ever been given?
Actually, the best piece of advice I ever received was from a drag queen. She stated that in order to reduce the stress in your life, to never allow someone to dictate your actions, make choices for you, and/or tell you what you can and cannot do unless they are: FINANCING, FUCKING, and FEEDING you; all at the same time. This is the little rule I now like to call “The Three F’s”

How often do you travel?
As often as I can! Any opportunity that allows me to get out and explore, consider me in! I am fortunate enough to have numerous friends working in the aviation/airline industry and as a result I have been able to fly more frequently. With that being said, I can safely say I travel every 2-3 weeks.

What do you love most about traveling?
The idea of being in a foreign country, where I don’t speak the language, and am unfamiliar with the cultures and customs, is exhilarating. I love adventure and the challenge of struggling to figure things out. In part, it allows me to understand what my family had to endure when they first migrated to the United State without understanding the language, culture, or how things worked.

How do you choose a destination?
As mentioned above, traveling has become a lot easier for me, and choosing a destination depends on how much available time off I have, how long it will take to get there, and how busy flights are. It is quite usual for me to arrive to the airport on a Thursday or Friday morning at around 10:00 am with the idea to go to Los Angeles, California, and not leave until 6:00 pm on a flight to Brussels, Belgium. It really just depends how busy flights are.

Who do you like to travel with?
For me the purpose of traveling is to experience the culture. I want to go where the locals go, be surrounded by locals, and make connections with the locals. In order to achieve that I have realized that I need to travel alone. Although I like traveling in groups, I really LOVE traveling alone. I Love being able to talk to strangers, going with the flow, and not being limited by someone else. In addition, I enjoy couch surfing and traveling with people makes it harder to be hosted.

What do you always take with you during a trip?
I am unsure if it’s a good or a bad thing, but I have never felt homesick. But right before I moved to France I purchased a sock monkey in case I missed home. Sock Monkey Dee Dee has been on almost every trip that I take; even if I don’t photograph him, he is always with me.

How do you determine what to pack when you travel?
If my experience has taught me anything its that the unknowns of traveling makes people want to surround themselves with familiar items, leading to overpacking. I hate overpacking! I rather have to buy it rather than packing it and not use it. I also enjoy being naked as often as possible so in my opinion less is more, literally.

What is your favorite place you’ve ever visited and why?
Ahh, this is a tough question! I have been around and I can definitely tell you the places where I have had bad experiences, but even then, I will gladly return, and that’s because every place has something amazing to offer. So, to answer your question, I really don’t know. Every place I have visited is my favorite. But, If I have to narrow it down, It wouldn’t say a city, but rather an entire country and that would be the country of FRANCE. Perhaps it is because I lived there, but it is a magical place that has a special place in my heart. France has it all! It has great food, a fantastic culture, very attractive men, history, art, cheese, wine, extremely diverse scenery from the French Alps to the French Riviera, and very attractive men. Oui, Oui!

Which is the funniest experience you’ve ever had during a trip?
That would have to be the time I was driving through Germany on my way to Baden-Baden. After a couple of hours of driving, I decided to stop in a small town (I have no idea where) to get a bite to eat and explore. I pulled into an open parking spot that required me to pay 2€, I had some coins but not enough to complete the 2€, so I proceeded to find change. I swear I walked about 2 blocks, but the fear of getting a citation made it seem like I was walking forever. Anyway, I enter this market with a bakery at the entrance. I approached the counter and asked the lady in Germany if she spoke English, Spanish, or French, and she responded with a Nein!

Here is where it gets interesting. Ignoring what she said, I begin speaking to her in slow English, because I feel that’s the closest to German, hope that she would understand “change,” “exchange,” “break,” “coins,” “I want 2€,” “2€”… and nothing is being understood. Oh course, this woman thinks I’m either crazy or making fun of her because I am laughing hysterically in the process. This continued for about 5 minutes or so and then the light bulb turned on. Realizing I had a 10€ bill and some coins, I decided to put on a magic act. I began banging the coins together and saying “puff” while performing math; for example, banging two 10€ cent coins and then showing a 20€ coin. I don’t know if it was clear to her, but it seemed logical in my mind. At this point, I’m dying of laughter, the people exiting the market are all speaking in German and looking at me as they walk by and I just couldn’t stop laughing. Desperate for change, I continued to use math to get the lady to understand. Just when I was feeling hopeless, the lady begins laughing at me because she realized I wasn’t crazy, and I was in desperate need of change. She laughed hysterically, exchanged my bill and said something in German; I don’t speak German, but I am pretty sure she said, “Here you go sexy man, come back later after my shift, I love you!” I mean I am not sure but that’s what I think. Haha!

How would you describe Mexico?
It’s unfortunate, but Mexico’s international reputation isn’t exactly the greatest. Plagued by drug violence, disadvantaged by poverty, and constantly getting bashed by US politicians and mainstream media make Mexico seem like a scary, far-away place where all kinds of bad things happen. But, that’s not the case at all! To me Mexico is my happy place, it’s a country full of contrasts, rich in culture and food, and full of the nicest most genuine and passionate people you will ever meet. It is a true paradise.

Where have you been in Mexico?
Cancun
Cozumel
Guadalajara
Holbox Island
Leon
Monterrey
Playa del Carmen
Tulum

Which is your favorite place in Mexico?
Hands down HOLBOX ISLAND! Holbox is the hidden treasure of Quintana Roo and all of Mexico. I could write about this island forever because it is truly captivating, but I think it’s best you check it out for yourself. Make sure to grab a drink at the Hot Corner, a bite to eat at Las Panchas, and make sure to pet Apple and Cherry, two of the town’s most notable dogs.

 


 

[Español]

Lugar y fecha de nacimiento:
Nací en la mañana del 13 de septiembre, accidentalmente, en Caracas, Venezuela de madre y padre cubanos que decidieron salir de Cuba en busca de una vida mejor. Aunque técnicamente nací en Venezuela, me identifico como 100% cubano ya que me fui de Venezuela al año de haber nacido, porque no tengo raíces allí y porque mi madre, padre, hermano, hermana, primos, tíos, abuelos y todos en mi familia son cubanos. Además, si pudieras escuchar mi acento en español… Definitivamente es cubano. ¡Este acento no me lo quita ni el medio chino!

¿En qué parte del mundo estás ahora? ¿Que te gusta de este lugar?
En este momento en el tiempo… Estoy sentado en mi lugar feliz. ¡Estoy en el aeropuerto! Además de ser ocasionalmente “seleccionado aleatoriamente para una revisión avanzada” y de dar a los agentes de la TSA la oportunidad de acariciarme y manosearme porque puedo parecer o no como un terrorista, el aeropuerto es un lugar fantástico. Particularmente amo este lugar porque nadie sabe realmente quién soy, a dónde voy, ni cuál es el propósito de mi viaje. El aeropuerto es un lugar mágico que me permite ser cualquiera, pero lo mejor de todo es que es un lugar de nuevos comienzos y finales largamente esperados, llegadas y salidas, saludos y despedidas. Un aeropuerto es un lugar de tránsito y crecimiento.

Pero … Actualmente resido en el Empire State del Sur, Atlanta, Georgia. Atlanta es una de las áreas metropolitanas de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, y una ciudad que me encanta. Es una ciudad llena de mucha historia estadounidense, una deliciosa escena gastronómica, mucha belleza natural, una escena tecnológica en auge y una gran cantidad de eventos al aire libre.

¿Cómo describirías tu personalidad?
Sin duda, describiría mi personalidad como extremadamente compleja. Para resumir, soy, o me gusta creer que soy, un alegre e ingenioso extrovertido que piensa de más y analiza todo vocalmente. Definitivamente soy una persona de la gente, me gusta hablar con personas de todos los ámbitos de la vida y siempre estoy bromeando. Puedo ser un poco pasivo-agresivo, pero soy inofensivo, así que no me tomes demasiado en serio, probablemente estoy bromeando.

¿A qué te dedicas?
Soy un Ingeniero de Análisis Eléctrico que trabaja en la Industria de Energía Nuclear. Como profesional técnicamente capacitado, soy responsable de la operación, el mantenimiento, la renovación y la reparación segura de todos los sistemas eléctricos para sitios nucleares en los Estados Unidos. Básicamente me siento frente a una computadora en un cubículo de 4×4 modelando sistemas y elaborando escritos técnicos para asegurar que todos los equipos puedan operar de manera segura y eficiente dentro de los límites establecidos del lugar, y para garantizar que el personal de la planta permanezca seguro en el proceso.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?
El tiempo libre es un tema tan delicado para mí porque simplemente no me queda mucho tiempo libre. Pero, para ayudarme a hacer la transición de un día ocupado en la oficina, suelo pasar las primeras dos horas de cada noche entrenando; eso me permite descomprimir y liberar todo el estrés que se acumula a lo largo del día. Más tarde en el día, si el tiempo lo permite, puedes encontrarme jugando videojuegos, leyendo artículos técnicos, viendo un documental en Netflix o planificando mi próximo viaje. ¡Además, soy un gran entusiasta de la comida! Por lo tanto, si no estoy en casa, definitivamente estoy en mi restaurante japonés, indio o mexicano favorito. Además, estoy obsesionado con los festivales de música y eventos al aire libre, así que trato de asistir a tantos como sea posible.

¿Quién o qué te inspira?
Por extraño que parezca, creo que todo lo que una persona podría desear está del otro lado del miedo. El miedo impide alcanzar objetivos, evita que uno acepte un nuevo trabajo, o incluso acercarse a alguien que puede parecer intimidante. Consistentemente, las personas limitan sus vidas y permiten que otros decidan sus destinos. No hace falta decir que estoy inspirado por el riesgo y el miedo. Cualquier cosa que tenga el potencial de salir mal (pero no será necesariamente un desastre) me acelera el corazón.

¿Cuándo saliste por primera vez del closet?
Mientras crecía, siempre supe que era diferente. Recuerdo haber tenido dificultades para encajar con los niños de mi vecindario; Pasar el rato con los chicos consistió en trabajar todo el día reparando automóviles, lo que me aburre, y estar con las chicas era todo sobre el cabello, el maquillaje y estar dentro todo el día, lo que también me aburre. Intenté mucho encajar y, como resultado, fui objeto de burlas y bullying. Era un niño muy sensible y las burlas realmente me dieron más tiempo para pensar.

No fue sino hasta los 12 años que me di cuenta cuál era la diferencia. Me resistí a ello teniendo novias, pero en realidad no me ayudó. Cuando tenía 18 años, solo un par de semanas después de mi primera experiencia gay, un amigo gay pasó por mi a la casa. Como latino, te enseñan a saludar a las personas con un beso en el cachete, excepto a los hombres, a menos que sean familiares. Al subirme al carro, le di un abrazo a mi amigo y un beso en la mejilla sin recordar que mi loca madre cubana probablemente me estaba espiando. Y bien, ella me descubrió. Luego me llamó y me preguntó si era gay y le dije que sí. Fue el momento en que mi vida cambió para peor. Me supervisaron en extremo y poco después me corrieron de la casa.

Cuál es el trabajo de tus sueños?
El trabajo de mis sueños es uno que me permitirá utilizar mis habilidades técnicas, pasión por viajar y socializar, o me permitiría mantenerme activo. Con eso dicho, el trabajo de mis sueños sería continuar trabajando como ingeniero, donde puedo diseñar, fabricar y probar productos que harán una contribución significativa a la humanidad, trabajar como piloto, porque disfruto estar en el cielo y viajar por el mundo, o me encantaría ser un payaso/acróbata para una producción de Cirque du Soleil.

¿Cuál es el mejor consejo que te han dado?
En realidad, el mejor consejo que he recibido fue de una drag queen. Ella me dijo que para reducir el estrés en tu vida, nunca permitas que alguien dicte tus acciones, tome decisiones por ti y/o te diga lo que puedes y no puedes hacer a menos que te estén: FINANCIANDO, COGIENDO y ALIMENTANDO; todo al mismo tiempo.

¿Con que frecuencia viajas?
¡Tan seguido como puedo! ¡Cualquier oportunidad que me permita salir y explorar, estoy puesto! Tengo la suerte de tener numerosos amigos que trabajan en la industria aeronáutica/aérea y, como resultado, he podido volar con más frecuencia. Dicho esto, puedo decir con seguridad que viajo cada 2 a 3 semanas.

¿Qué es lo que más te gusta de viajar?
La idea de estar en un país extranjero, donde no hablo el idioma y ​​no estoy familiarizado con la cultura y costumbres, es estimulante. Me encanta la aventura y el reto de luchar por resolver las cosas. En parte, me permite entender lo que mi familia tuvo que soportar cuando emigraron por primera vez a los Estados Unidos sin entender el idioma, la cultura o cómo funcionaban las cosas.

¿Cómo eliges un destino?
Como mencioné antes, viajar se ha vuelto mucho más fácil para mí, y la elección de un destino depende de la cantidad de tiempo libre disponible que tengo, cuánto tiempo me tomará llegar y qué tan lleno está el vuelo. Es bastante habitual que llegue al aeropuerto un jueves o viernes por la mañana alrededor de las 10:00 con la idea de ir a Los Ángeles, California y no salir hasta las 6:00 pm en un vuelo a Bruselas, Bélgica. Realmente solo depende de qué tan lleno esté el vuelo.

¿Con quién te gusta viajar?
Para mí, el propósito de viajar es experimentar la cultura. Quiero ir a donde van los locales, estar rodeado de lugareños y hacer conexiones con los lugareños. Para lograr eso, me he dado cuenta de que necesito viajar solo. Aunque me gusta viajar en grupos, realmente ME ENCANTA viajar solo. Me encanta poder hablar con extraños, seguir la corriente y no estar limitado por otra persona. Además, me gusta usar couch surfing y viajar con personas hace que sea más difícil ser alojado.

¿Qué llevas siempre contigo durante un viaje?
No estoy seguro si es algo bueno o malo, pero nunca me ha hecho falta mi casa. Pero justo antes de mudarme a Francia, compré un mono de calcetines por si echaba de menos mi hogar. El mono de calcetines Dee Dee ha estado en casi todos los viajes que he hecho; incluso si no lo fotografío, él siempre está conmigo.

¿Cómo determinas qué empacar cuando viajas?
Si mi experiencia me ha enseñado algo es que las incógnitas de viajar hacen que las personas quieran rodearse de artículos familiares, lo que lleva a un exceso de equipaje. ¡Odio empacar de más! Prefiero comprarlo en lugar de empacarlo y no usarlo. También, disfruto de estar desnudo siempre que sea posible, así que en mi opinión menos es más, literalmente.

¿Cuál es tu lugar favorito que has visitado y por qué?
¡Ahh, esta es una pregunta difícil! He viajado bastante y definitivamente puedo decirte los lugares donde he tenido malas experiencias, pero incluso así, con mucho gusto regresaré, y es porque cada lugar tiene algo increíble que ofrecer. Entonces, para responder a tu pregunta, realmente no lo sé. Cada lugar que he visitado es mi favorito. Pero, si tengo que reducirlo, no diría una ciudad, sino un país entero y ese sería FRANCIA. Quizás es porque viví allí, pero es un lugar mágico que tiene un lugar especial en mi corazón. ¡Francia lo tiene todo! Tiene buena comida, una cultura fantástica, hombres muy atractivos, historia, arte, queso, vino, paisajes muy diversos desde los Alpes franceses hasta la Riviera Francesa, y hombres muy atractivos. ¡Oui, Oui!

¿Cuál es la experiencia más divertida que hayas tenido durante un viaje?
Esa debería ser la vez que conducía por Alemania en mi camino a Baden-Baden. Después de un par de horas manejando, decidí detenerme en un pueblo pequeño (no tengo idea de dónde) para comer un poco y explorar. Llegué a un estacionamiento abierto que me pedía pagar 2€, tenía algunas monedas pero no lo suficiente para completar los 2€, así que procedí a buscar el cambio. Juro que caminé alrededor de 2 cuadras, pero el miedo a obtener una multa hizo que pareciera que caminaba para siempre. De todos modos, entro en este mercado con una panadería en la entrada. Me acerqué al mostrador y le pregunté a la señora en Alemania si hablaba inglés, español o francés, ¡ella respondió con nein!

Aquí es donde se pone interesante. Haciendo caso omiso de lo que dijo, empiezo a hablarle en inglés lento, porque creo que es lo más cercano al alemán, esperando que ella entendiera “change,” “exchange,” “break,” “coins,” “I want 2€,” “2€”… y no me entiende nada. Por supuesto, esta mujer piensa que estoy loco o burlándome de ella porque me estoy riendo histéricamente en el proceso. Esto continuó durante aproximadamente 5 minutos y luego se me ocurrió algo. Al darme cuenta de que tenía un billete de 10€ y algunas monedas, decidí hacer un acto de magia. Comencé a golpear juntas las monedas y decir puff mientras hacía matemáticas, por ejemplo, golpear juntas dos monedas de 10 centavos y luego mostrar una moneda de 20 centavos. No sé si era claro para ella, pero parecía lógico en mi mente. A este punto, yo moría de risa, la gente saliendo del mercado estaba hablando en alemán y mirándome mientras caminan y no podía parar de reírme. Desesperado por el cambio, continué usando las matemáticas para que la señora entendiera. Justo cuando me sentía sin esperanzas, la mujer comenzó a reírse de mí porque se dio cuenta de que no estaba loco y necesitaba desesperadamente cambio. Ella se rió histéricamente, cambió mi billete y dijo algo en alemán. No hablo alemán, pero estoy bastante seguro de que dijo: “Aquí tienes hombre sexy, regresa después cuando termine mi turno, ¡te amo!” Quiero decir, no estoy seguro, pero eso es lo que creo. ¡Jaja!

¿Cómo describirías a México?
Es desafortunado, pero la reputación internacional de México no es exactamente la mejor. Atormentados por la violencia por las drogas, perjudicados por la pobreza y constantemente criticados por los políticos estadounidenses y los principales medios de comunicación, hacen que México parezca un lugar aterrador y lejano donde ocurren todo tipo de malas cosas. ¡Pero ese no es el caso en lo absoluto! Para mí México es mi lugar feliz, es un país lleno de contrastes, rico en cultura y comida y habitado por la gente más agradable, genuina y apasionada que conocerás. Es un verdadero paraíso.

¿Dónde has estado en México?
Cancún
Cozumel
Guadalajara
Isla Holbox
León
Monterrey
Playa del Carmen
Tulum

¿Cuál es tu lugar favorito en México?
¡Indiscutiblemente la isla de HOLBOX! Holbox es el tesoro escondido de Quintana Roo y de todo México. Podría escribir sobre esta isla para siempre porque es realmente cautivante, pero creo que es mejor que lo compruebes por ti mismo. Asegúrate de tomar un trago en The Hot Corner, comer algo en Las Panchas, y asegúrate de acariciar a Apple y Cherry, dos de los perros más conocidos del pueblo.

 

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