PrEP: What to know

 

PrEP: What you need to know / Lo que debes de saber del PrEP

 

What is the situation with the Human Immunodeficiency Virus (HIV) in the world?
The HIV virus remains a serious health issue in some parts of the world. In 2016, around 36.7 million people were living with HIV worldwide and 19.5 million of them were receiving medication to treat HIV, called antiretroviral therapy (ART). One million people died of AIDS-related diseases in 2016. Sub-Saharan Africa, which suffers the greatest burden of HIV and AIDS worldwide, accounts for approximately 64% of all new HIV infections. Other regions significantly affected by HIV and AIDS are Asia and the Pacific, Latin America, the Caribbean, Eastern Europe and Central Asia.

What is the situation in Mexico?
– In Mexico, the prevalence has been established in 3 patients per thousand people between 15 and 49 years. From 1983, when the first case was reported in Mexico, to June 2017, 260,815 people were infected. Of these, 144,223 are still alive, 100,694 have already perished and the status of 15,898 is still unknown.
– December 2016: 220 thousand people infected with HIV.
– Estimated figure to 2020: 250 thousand people infected with HIV.
– There are 12 thousand new HIV infections per year.
– There was a 15% reduction in the estimated HIV incidence rate from 2005 to 2016. This is probably due to the fact that as of June 2016 close to 140,979 people have access to antiretroviral treatment.
– Every day 33 people acquire HIV in Mexico.
– The mortality rate for HIV was 3.8 per 100 thousand inhabitants, being 1.3 in women and 6.4 in men in 2016.

What is PrEp?
Pre (before), exposure (having contact with HIV), prophylaxis (treatment to prevent an infection from occurring).

Pre-exposure prophylaxis (or PrEP) is a strategy to prevent infection by Human Immunodeficiency Virus (HIV) where HIV-negative individuals take anti-HIV medications to reduce their risk of becoming infected. The medications used prevent this virus from establishing an infection inside the body.

It is a combination of two HIV medications that inhibit an HIV enzyme called reverse transcriptase. By blocking this enzyme they prevent HIV from making more copies of itself in the body. These are Tenofovir and Emtricitabine, which is sold under the name Truvada® and has been approved since 2012 as a daily use therapy to help prevent people from contracting HIV from their sexual partners or HIV positive people with whom they share injectable drugs.

Why should I take it and how effective is it?
For people who are at very high risk of contracting HIV, PrEP can significantly reduce the risk of infection if medications are taken every day at the same time (it can be taken with or without food). The iPrEx study showed that PrEP reduces the risk of HIV infection among gay men, bisexuals and transgender women. The Partners PrEP and TDF2 studies showed that it also decreases in heterosexual women and men.

Taking these medications daily can reduce by more than 90%. From 96 to 99% the risk of contracting HIV through sexual intercourse and in more than 70% the risk of contracting it through injecting drug use, demonstrated in the Bangkok Tenofovir study.

Is it a vaccine?
No, PrEP does not work in the same way as a vaccine. Vaccines teach the body to fight an infection for several years. With PrEP, you take a pill orally every day. The presence of these in the blood stream can often prevent the HIV virus from establishing itself in your body and spreading. If you do not take PrEP medications every day, there may not be enough medication in your bloodstream to block the virus. It does not protect against other infections, it is not a cure for HIV, nor does it prevent pregnancy.

Who should consider taking PrEP?
This recommendation includes any person who has had anal sex without a condom or has been diagnosed with an STD in the last 6 months. PrEP is also recommended for people who have injected drugs in the last 6 months and have shared needles or implements, or who have been in treatment for drug addiction in the last 6 months.

This recommendation also includes any person who:

– Is in a relationship that is not mutually monogamous with a person who has recently received a negative HIV test, and is also a homosexual or bisexual man who has had anal intercourse without a condom or who has been diagnosed with an STD in the last 6 months, as well as any heterosexual man or woman who does not use condoms regularly when having sex with a person who is at substantial risk of HIV infection and whose HIV status is unknown.

– PrEP is also recommended for people who have injected drugs in the last 6 months and have shared needles or implements, or who have been in treatment for drug addiction in the last 6 months.

– If you have a partner who is HIV positive and you are considering becoming pregnant, you should talk to your doctor about PrEP if you are not already taking these medications. PrEP may be an option to help protect yourself and your baby from HIV infection while you are trying to get pregnant, during pregnancy or while you are breastfeeding.

Because PrEP involves taking medications on a daily basis and regularly visiting a health care provider, it may not be right for everyone. PrEP can even cause side effects (such as 9% nausea, 4.5% headache, and 2.2% weight loss) in some people, although these usually decrease over time. These side effects do not represent a risk to life.

How can I start PrEP?
PrEP can only be prescribed by a health care provider; therefore, talk to yours to find out if PrEP is the right HIV prevention strategy for you. You must take PrEP daily for it to work. In addition, you should be tested for HIV before you start taking PrEP to check that you do not already have HIV, and then every 3 months while you are taking it. Therefore, you should visit your health care provider regularly to follow up. Truvada is not designed to be taken by itself to treat HIV, so using Truvada as PrEP if you already have HIV means that you are not receiving optimal treatment to suppress the virus and may be increasing your risk of developing resistance to HIV medication and limit your future HIV treatment options. It is important to note that, when you start taking PrEP, it takes at least 7 days to reach high levels of protection against HIV, and when suspending PrEP, people should continue to use PrEP for 4 weeks after significant exposure.

Can I stop using a condom?
No, you should not stop using condoms because you are taking PrEP. PrEP does not provide protection against other sexually transmitted diseases, such as gonorrhea, human papilloma virus, herpes, syphilis, chlamydia, among others. In addition, although PrEP can significantly reduce the risk of HIV infection if taken daily, it can be combined with other additional strategies (such as the use of condoms) in order to further reduce the risk.

Can you start with PrEP after being exposed to HIV?
This situation is known as PEP (post-exposure prophylaxis) and is an option for people who believe they have recently been exposed to HIV through sexual intercourse or sharing needles or implements to prepare drugs.

PEP means taking antiretroviral drugs after a potential exposure to HIV to prevent becoming infected. PEP medications must be started within 72 hours of possible exposure to HIV. If you are prescribed PEP, you must take the medications once or twice a day for 28 days.

CONTACT US
In UNICA CLINIC you can contact us to clarify any questions about detection, treatment and prevention of HIV, human papilloma virus and its prevention through the GARDASIL vaccine, which you can request through your urologist, and other options to improve your immune system in general as the Transfer Factor.

Teléfono: +52 984 688 8354

 


 

[Español]

¿Cuál es la situación del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en el mundo?
La enfermedad del VIH sigue siendo un grave problema de salud en algunas partes del mundo. En el 2016, alrededor de 36.7 millones de personas vivían con el VIH en todo el mundo y 19.5 millones de ellos estaban recibiendo medicamentos para tratar el VIH, llamados terapia antirretroviral (ART). Un millón de personas murieron de enfermedades relacionadas con el SIDA en el 2016. El África subsahariana, que sufre la mayor carga del VIH y SIDA en todo el mundo, representa aproximadamente el 64% de todas las nuevas infecciones por el VIH. Otras regiones afectadas significativamente por el VIH y el SIDA son Asia y el Pacífico, América Latina y el Caribe y Europa oriental y Asia central.

¿Cuál es la situación en México?
– En México, la prevalencia se ha establecido en 3 enfermos por cada mil personas entre 15 y 49 años. De 1983, cuando se reportó el primer caso en México, a junio de 2017 se han registrado 260,815 personas infectadas. De ellas, 144,223 se encuentran con vida, 100,694 ya fallecieron y de15,898 se desconoce su estado actual.
– Diciembre 2016: 220 mil personas infectadas con VIH.
– Cifra estimada a 2020: 250 mil personas infectadas con VIH.
– Hay 12 mil nuevas infecciones por VIH al año.
– Hubo un 15 % de reducción en la tasa de incidencia estimada del VIH de 2005 a 2016. Esto probablemente debido a que hasta junio de 2016 cerca de 140,979 personas tienen acceso a tratamiento antirretroviral.
– Cada día 33 personas adquieren el VIH en México.
– La tasa de mortalidad por VIH fue de 3.8 por 100 mil habitantes, siendo de 1.3 en mujeres y de 6.4 en hombres al 2016.

¿Qué es PrEp?
Pre (antes), exposición (tener contacto con VIH), profilaxis (tratamiento para prevenir que ocurra una infección).

Profilaxis preexposición (o PrEP) es una estrategia de prevención de la infección por Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) donde los individuos VIH negativos toman medicamentos anti VIH para reducir su riesgo de infectarse. Los medicamentos usados previenen que este virus establezca una infección dentro del cuerpo.

Es una combinación de dos medicamentos para el VIH que inhiben una enzima del VIH llamada transcriptasa reversa. Al bloquear esta enzima impiden que el VIH haga más copias de si mismo en el cuerpo. Estos son Tenofovir y Emtricitabina, que combinados se vende bajo el nombre Truvada® y ha sido aprobada desde el año 2012 como terapia de uso diario para ayudar a prevenir que las personas contraigan el VIH de sus parejas sexuales o de las personas VIH positivas con las cuales comparten drogas inyectables.

¿Por qué tomarlo y qué tan efectivo es?
Para las personas que están en muy alto riesgo de contraer el VIH, la PrEP puede reducir significativamente el riesgo de infección si se toman los medicamentos todos los días en el mismo horario (se puede tomar con o sin alimentos). El estudio iPrEx demostró que el PrEP reduce el riesgo de infección con el VIH entre hombres gay, bisexuales y mujeres transgénero. Los estudios Partners PrEP y TDF2 demostraron que también lo disminuye en mujeres y hombres heterosexuales.

Tomar estos medicamentos a diario puede reducir en más del 90%. Del 96 al 99% el riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales y en más del 70 % el riesgo de contraerlo a través del consumo de drogas inyectables, demostrado en el estudio Bangkok Tenofovir.

¿Es una vacuna?
No, la PrEP no funciona de la misma manera que una vacuna. Las vacunas le enseñan al cuerpo a luchar contra una infección por varios años. Con la PrEP, usted toma oralmente una pastilla todos los días. La presencia de estos en el torrente sanguíneo puede a menudo impedir que el virus del VIH se establezca en su cuerpo y se propague. Si no toma los medicamentos de la PrEP todos los días, puede que no haya suficiente medicamento en su torrente sanguíneo para bloquear el virus. No protege contra otras infecciones, no es una cura para el VIH, ni tampoco previene el embarazo.

¿Quienes deberían considerar tomar PrEP?
Esta recomendación incluye también a toda persona que:

– Esté en una relación que no sea mutuamente monógama con una persona que haya recibido recientemente un resultado negativo a la prueba del VIH, y además sea un hombre homosexual o bisexual que ha tenido relaciones sexuales anales sin condón o a quien se le ha diagnosticado una ETS en los últimos 6 meses, o sea un hombre o una mujer heterosexual que no usa condones regularmente cuando tiene relaciones sexuales con una persona que está en riesgo sustancial de infección por el VIH y cuya situación respecto del VIH no conoce.

– La PrEP también se recomienda para las personas que se han inyectado drogas en los últimos 6 meses y han compartido las agujas o los implementos, o que han estado en tratamiento contra la drogadicción en los últimos 6 meses.

– Si tiene una pareja que es VIH positiva y usted está considerando quedar embarazada, debe hablar con el médico acerca de la PrEP si todavía no está tomando estos medicamentos. La PrEP puede ser una opción para ayudar a protegerse y proteger a su bebé de contraer la infección por el VIH mientras esté intentando quedar embarazada, durante el embarazo o cuando esté amamantando.

Debido a que la PrEP implica tomar medicamentos a diario y visitar regularmente a un proveedor de atención médica, puede que no sea lo adecuado para todos. La PrEP puede incluso causar efectos secundarios (como náuseas 9%, dolor de cabeza 4.5% y pérdida de peso 2.2%) en algunas personas, aunque estos generalmente disminuyen con el tiempo. Estos efectos secundarios no representan un riesgo para la vida.

¿Cómo puedo comenzar PrEP?
La PrEP solo puede ser recetada por un proveedor de atención médica; por lo tanto, hable con el suyo para averiguar si la PrEP es la estrategia de prevención contra el VIH adecuada para usted. Debe tomar la PrEP a diario para que funcione. Además, debe hacerse la prueba del VIH antes de comenzar a tomar la PrEP para verificar que no tenga ya el VIH, y luego cada 3 meses mientras la esté tomando. Por lo tanto, deberá visitar a su proveedor de atención médica regularmente para hacerse este seguimiento. Truvada no está diseñado para ser tomado por si solo para tratar el VIH, por lo que al utilizar Truvada como PrEP si usted ya tiene VIH significa que no está recibiendo un tratamiento óptimo para suprimir al virus y puede estar aumentando su riesgo de desarrollar resistencia al medicamento y limitar sus futuras opciones de tratamiento anti VIH. Es importante destacar que, al comenzar la PrEP, lleva al menos 7 días para alcanzar altos niveles de protección contra el VIH, y al suspender la PrEP, las personas deben continuar utilizando la PrEP durante 4 semanas después de una exposición significativa.

¿Puedo dejar de usar condón?
No, usted no debe dejar de usar condones por estar tomando PrEP. La PrEP no proporciona protección contra otras enfermedades de transmisión sexual, como la gonorrea, virus de papiloma humano, herpes, sífilis, chlamydia, entre otras. Además, aunque la PrEP puede reducir significativamente el riesgo de infección por el VIH si se toma a diario, se puede combinar con otras estrategias adicionales (como el uso de condones), a fin de reducir aún más el riesgo.

¿Se puede comenzar con PrEP después de haber estado expuesto a VIH?
Esta situación se conoce como PEP (profilaxis pos exposición) y es una opción para las personas que creen que han estado expuestas recientemente al VIH a través de las relaciones sexuales o al compartir agujas o implementos para preparar drogas.

La PEP significa tomar medicamentos antirretrovirales después de una potencial exposición al VIH para prevenir infectarse. Los medicamentos de la PEP se deben comenzar a tomar dentro de las 72 horas siguientes a la posible exposición al VIH. Si le recetan la PEP, deberá tomar los medicamentos una o dos veces al día por 28 días.

CONTÁCTANOS
En UNICA CLINIC puedes contactarnos para aclaración de cualquier duda sobre detección, tratamiento y prevención de VIH, virus de papiloma humano y su prevención mediante la vacuna GARDASIL, la cual puedes solicitar a través de tu urólogo, y otras opciones para mejorar tu sistema inmunológico en general como el Factor de Transferencia.

PrEPPhone number: +52 984 688 8354

 

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